【ゲートコントロール・後根神経節のGABA】

ゲートコントロール理論

MelzackとWallが1965年に発表した
疼痛抑制に関する理論です。

簡単に言うと、触れたり押したりすることによって、
痛みが減ることの理論です。

セラピーの手

触れることと伝導速度

触れるという刺激は、基本的に、感覚受容器
(メルケル、マイスナー、ルフィ二、パチニなど)を通して、
有髄のAβ線維から後根神経節へ入力され、介在ニューロンをへて、
中枢神経へ伝わります。これらの末梢神経の
末端から脊髄までの皮膚の感覚を司る神経を「皮神経」といいます。

Aβは、痛覚を伝えるAδの2〜3倍の太さがある神経線維です。

慢性的な痛みを伝えるC線維と比べると、
約10倍の太さがあるので、痛覚より早く触覚の情報を伝達します。

ゲートコントロール

脊髄の後角には、SG細胞というゲートを開け閉めする細胞があり、
そしてT細胞という中枢伝達する細胞へ情報を伝達するという理論です。

細いC線維やAδ線維による刺激は、
SG細胞を抑制してゲートを開け、
T細胞へと侵害受容信号を通過させます。

触圧覚に反応する太いAβ神経線維は、
SG細胞を活性化させゲートが閉まり、
侵害受容信号をT細胞へ通過させません。

しかしその後、大幅に理論が訂正されます。

SG細胞は仮の存在であったので→抑制性介在ニューロンに代わります。
その介在ニューロンが直接T細胞を抑制することに。
さらにC線維が全て侵害受容性とは限りませんし、
中枢神経からの下行調整も起こることがわかってきました。

この理論は未完成で不十分で、100%正しいとは言えません。
しかし、末梢神経や中枢神経だけではなく、
脊髄の後角で痛みが抑制されたり促進されたりするという、
大きな概念の発見の役に立ったと考えられます。

Pain mechanisms: a new theory.
Melzack R, et al. Science. 1965.

後根神経節のGABA産生

ゲートコントロール理論とは別ですが、
最近の研究で、このようなことが分かってきました。

脊髄の後根神経節で、
侵害受容性信号を調整する機能があるという研究です。

spinal-cord

「末梢神経には、これらのゲートを介して
脳に入る信号を上下にダイヤルする能力があります」

「脊髄の後根神経節(DRG)の侵害受容性神経細胞が、
GABA(抑制性の神経伝達物質)を生み出し、
それを末梢神経の末端から放出することが最近実証された。」

「末梢感覚神経から中枢神経(CNS)への
疼痛関連信号の伝達を調節することができる。」

「DRGにおけるGABAシステムの刺激は、
慢性の神経因性疼痛および炎症性疼痛を軽減します。」

Local GABAergic signaling within sensory ganglia controls
peripheral nociceptive transmission.Du X, et al. J Clin Invest. 2017.

まとめ

メルザックによるゲートコントロールよりも、
新しいニューロマトリックス理論の方が、
疼痛を大きな概要で包みこむ、発展性のある理論のように思います。

上記の研究は、後根神経節のGABA疼痛システムは、
末梢神経自体の疼痛抑制システムと考えられます。
実際にどのような刺激でこのシステムが活性化されるのか、
考察が必要だと思いました。

触れて痛みが減るという理論は、
末梢神経の末端である感覚受容器、
後根神経節、中枢神経内部の下行性疼痛抑制システムなどが
複雑に絡み合った現象なのかもしれません。

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